Reflecting on a decade: Ten things I love about you, Ottawa

By Velta Tomsons

(Le français suit.)

Dear friends, community members and supporters,

My name is Velta, and I have been involved with Ecology Ottawa in one form or another for almost ten years. There is a significant chance we know each other! Whether we met at one of our Eco Galas, or if it was knocking on your door, asking for your signature, giving you a tree, or at any of the hundreds of local community events that I have attended in my time - I hope you know how much your contributions have meant to not just Ecology Ottawa, but to me personally.

I’m writing to all of you to say farewell. Like many during the pandemic, my family and I have moved elsewhere, and it is time for me to firmly plant my roots in my local community. My time here at Ecology Ottawa has been unforgettable! I am so excited to see what you will all be able to accomplish together. It’s an exciting time to be in the Ecology Ottawa orbit, and I’m sure you have felt the gravitational pull of this new team and new leader.

As I reminisce about all that has transpired in the ten years since I started, I have decided to talk about why I joined and what has kept me here for a decade. 

I started as an intern in 2013 and left my full time, permanent job of being an Outdoor Educator because of the vision of one of our founding members: this idea that the only way to have a meaningful impact on climate change is to build better cities. The idea that our municipalities hold the most sway on how we - as residents - live our lives and how healthy, vibrant and sustainable our lives could realistically be. And the idea that one of the major barriers to broadscale adoption of more environmental practices is a lack of understanding about the very real threats we are facing on the municipal scale and how each one of us can take small but meaningful steps to better the status quo. 


What I heard was: I can make a difference. My work, my time, my energy could make a meaningful difference in the lives of Ottawa residents. Who doesn’t love the sound of that? 

From that moment onward I learned new skills, I learned new programs, I got trained in the art of Engagement Organizing, I dove deep into communities doing what I could to build relationships and show Ottawa residents how they too could make a difference. 

In the time that I have worked at Ecology Ottawa, I am proud to have helped stop the dumping of millions of litres of untreated sewage directly into the Ottawa river, helped give away over 60,000 local native tree seedlings to help homeowners replant after all the tree stressors we are experiencing, and educated countless Ottawa residents about green infrastructure and the importance of biodiversity. 

Most importantly, though, I have supported tens of thousands of YOU to raise your voice and fight for the kind of city we all want to live in. 

Nothing that is done at Ecology Ottawa is possible without your support. Whether that is signing petitions, writing letters, volunteering, donating, or any number of other actions that you have taken over the years that have held our decision-makers accountable for their environmental decisions. I am so proud of what we have accomplished together. 

That is why I stayed so long. It’s working. Your efforts are working. The status quo isn’t where it was 10 years ago. Our city has started shifting, changing. Because of you. And that is a very unique and inspiring place to be. I’m so grateful that I’ve been able to be part of this ‘evolution of a city’ for as long as I have. Thank you. 

I’ll leave you with my list below of ten things I love about Ottawa. 

Thanks, Ecology Ottawa, for all that you have done for me and for all the memories! Keep on killing it <3 


Velta Tomsons

Ten things that I love about you, Ottawa:

  1. That small town feel: you always bump into someone you know or someone who knows someone you know. It happened so much professionally as well as personally. 
  2. Caring communities: working with thousands of residents and hundreds of community groups, it's never been more clear how much y’all care about your city. Ottawa is a citizen city! 
  3. Rich greenspace: Ottawa is known for its green spaces like the canal, riverfront, bike paths, and numerous parks. Do we have some work to do to prioritize green over grey? Yes, but that doesn’t mean we don’t have a living city! 
  4. Active culture: everywhere you go there are people biking to work, running, walking, skating or playing outside. Ottawa is an active city!
  5. Romance with renewables: movement towards new technology is often slowly adopted, but when I look around Ottawa I see so many EV charging stations, car sharing options, solar roofs, and so much more. Ottawa is a renewable city! 
  6. Passionate and relentless environmental advocates: if you look at what “we” have been able to accomplish, you are only seeing the tip of the iceberg. Ecology Ottawa is part of this network of dozens of other organizations who are working towards change, and it’s working with these orgs, and people, who have been fighting the good fight for decades that has enabled the successes.
  7. Collaboration not competition: from my decade working in the ENGO field, it has been my experience that we are all just trying to make real change and that real change is only possible if we work together. 
  8. Lilacs and crabapple blossoms: nothing is more “spring has arrived” than the smell of lilacs and the dramatic explosion of flowers than the crabapple blossoms. Ottawa has these flowering trees E V E R Y W H E R E. They usher in the summer months where we all get to bask in what a beautiful city Ottawa is. 
  9. All the festivals: Ottawa has so much to celebrate, from Winterlude to the Ottawa Children’s Fest. There are hundreds of festivals celebrating specific cultures to music styles. You don’t have to look far to be temporarily transported to another part of the world, and it’s a beautiful thing.
  10. Is it too corny to say you? Too bad - it’s my list! It’s the people that make Ottawa great. And I’ll stand by that choice any day. 




Réflexion sur une décennie : Dix choses que j'aime chez toi, Ottawa

Par Velta Tomsons

Chers amis, membres de la communauté et partisans,

Je m'appelle Velta, et je participe à Écologie Ottawa sous une forme ou une autre depuis près de dix années. Il y a de fortes chances que nous nous connaissions ! Que nous nous soyons rencontrés à l'un de nos Eco Galas, ou que ce soit en frappant à votre porte, en vous demandant votre signature, en vous donnant un arbre, ou à l'un des centaines d'événements communautaires locaux auxquels j'ai participé en mon temps - j'espère que vous savez combien vos contributions ont signifié pour Écologie Ottawa, mais aussi pour moi personnellement.

Je vous écris à tous pour vous dire adieu. Comme beaucoup d'autres pendant la pandémie, ma famille et moi avons déménagé ailleurs et il est temps pour moi de planter fermement mes racines dans ma communauté locale. Mon séjour à Écologie Ottawa a été inoubliable ! Je suis tellement excitée de voir ce que vous serez tous capables d'accomplir ensemble. C'est un moment excitant d'être dans l'orbite d'Écologie Ottawa, et je suis sûr que vous avez senti la force gravitationnelle de cette nouvelle équipe et de ce nouveau dirigeant.

Alors que je me remémore tout ce qui a transpiré au cours des dix années depuis mon arrivée, j'ai décidé de parler de la raison pour laquelle j'ai rejoint l'organisation et de ce qui m'a gardé ici pendant une décennie.

J'ai commencé comme stagiaire en 2013 et j'ai quitté mon emploi permanent à temps plein d'éducateur de plein air à cause de la vision de l'un de nos membres fondateurs : cette idée que la seule façon d'avoir un impact significatif sur les changements climatiques est de construire de meilleures municipalités. L'idée que nos municipalités sont celles qui ont le plus d'influence sur la façon dont nous - en tant que résidents - vivons nos vies et sur la façon dont nos vies peuvent être saines, dynamiques et durables. Et l'idée que l'un des principaux obstacles à l'adoption à grande échelle de pratiques plus écologiques est le manque de compréhension des menaces très réelles auxquelles nous sommes confrontés à l'échelle municipale et de la manière dont chacun d'entre nous peut prendre des mesures modestes mais significatives pour améliorer le statu quo.

Ce que j'ai entendu, c'est : Je peux faire la différence. Mon travail, mon temps, mon énergie pourraient faire une différence significative dans la vie des résidents d'Ottawa. Qui n'aime pas entendre cela ?

À partir de ce moment, j'ai appris de nouvelles compétences, j'ai appris de nouveaux programmes, j'ai été formée à l'art de l'organisation de l'engagement, j'ai plongé dans les communautés en faisant tout ce que je pouvais pour établir des relations et montrer aux résidents d'Ottawa comment ils pouvaient eux aussi faire une différence.

Depuis que je travaille à Écologie Ottawa, je suis fière d'avoir contribué à mettre fin au déversement de millions de litres d'eaux usées non traitées directement dans la rivière des Outaouais, d'avoir aidé à distribuer plus de 60 000 semis indigènes locaux pour aider les propriétaires à replanter après tous les facteurs de stress sur les arbres que nous connaissons, et d'avoir sensibilisé d'innombrables résidents d'Ottawa à l'infrastructure verte et à l'importance de la biodiversité.

Mais le plus important, c'est que j'ai soutenu des dizaines de milliers de VOUS à élever votre voix et à lutter pour le genre de municipalité dans laquelle nous voulons tous vivre.

Rien de ce qui est fait à Écologie Ottawa n'est possible sans votre soutien. Que ce soit en signant des pétitions, en écrivant des lettres, en faisant du bénévolat, en faisant des dons, ou toute autre action que vous avez prise au cours des années qui ont exigé de nos preneurs de décision qu'ils rendent compte de leurs décisions environnementales. Je suis très fière de ce que nous avons accompli ensemble.

C'est pourquoi je suis restée si longtemps. Cela fonctionne. Vos efforts portent leurs fruits. Le statu quo n'est plus ce qu'il était il y a 10 années. Notre municipalité a commencé à changer, à se transformer. Grâce à vous. Et c'est un endroit très unique, et c'est inspirant à y être. Je suis très reconnaissante d'avoir pu participer à cette "évolution d'une municipalité" aussi longtemps que je l'ai fait. Je vous remercie.

Je vous laisse avec ma liste ci-dessous des dix choses que j'aime à Ottawa.

Merci, Écologie Ottawa, pour tout ce que vous avez fait pour moi et pour tous les souvenirs ! Continuez à vous surpasser <3


Velta Tomsons

Dix choses que j'aime chez vous, Ottawa :

  1. Cette sensation de petite ville : on tombe toujours sur quelqu'un qu'on connaît ou quelqu'un qui connaît quelqu'un qu'on connaît. Cela m'est arrivé tant sur le plan professionnel que personnel.
  2. Des communautés attentionnées : en travaillant avec des milliers de résidents et des centaines de groupes communautaires, il n'a jamais été aussi clair à quel point vous vous souciez tous de votre municipalité. Ottawa est une municipalité citoyenne !
  3. Des espaces verts riches : Ottawa est reconnue pour ses espaces verts comme le canal, le reverain, les pistes cyclables et les nombreux parcs. Avons-nous du travail à faire pour donner la priorité au vert sur le gris ? Oui, mais cela ne veut pas dire que nous n'avons pas une municipalité vivante !
  4. Culture active : partout où vous allez, il y a des gens qui se rendent au travail à vélo, qui courent, qui marchent, qui patinent ou qui jouent dehors. Ottawa est une municipalité active !
  5. Romance avec les énergies renouvelables : le mouvement vers les nouvelles technologies est souvent adopté lentement, mais quand je regarde autour d'Ottawa, je vois tant de stations de recharge de VE, d'options de covoiturage, de toits solaires, et bien plus encore. Ottawa est une municipalité renouvelable !
  6. Des défenseurs de l'environnement passionnés et acharnés : si vous regardez ce que " nous " avons pu accomplir, vous ne voyez que la pointe de l'iceberg. Écologie Ottawa fait partie d'un réseau de dizaines d'autres organisations qui travaillent pour le changement, et c'est le travail avec ces organisations et ces personnes, qui ont combattu le bon combat pendant des décennies, qui a permis les succès.
  7. Collaboration et non concurrence : au cours de ma décennie de travail dans le domaine des ONGE, j'ai pu constater que nous essayons tous d'apporter un réel changement et que ce changement n'est possible que si nous travaillons ensemble.
  8. Lilas et pommetiers : rien n'est plus " le printemps est arrivé " que l'odeur des lilas et l'explosion spectaculaire des fleurs que les pommetiers. Ces arbres en fleurs sont présents à Ottawa à tout moment. Ils annoncent les mois d'été où nous pouvons tous nous réjouir de la beauté de la municipalité d'Ottawa.
  9. Tous les festivals : Ottawa a tellement de choses à célébrer, du Bal de Neige au Festival de la jeunesse. Il y a des centaines de festivals qui célèbrent des cultures spécifiques ou des styles de musique. Il n'est pas nécessaire de chercher bien loin pour être temporairement transporté dans une autre partie du monde, et c'est une belle chose.
  10. C'est trop sentimental de le dire ? Dommage - c'est ma liste ! Ce sont les gens qui font la grandeur d'Ottawa. Et je suis prête à défendre ce choix n'importe quand.

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